Ski de fond, raquettes... Le Jura, temple des activités nordiques

Il y a 1 semaine 36

Étiré sur trois départements en France -Doubs, Jura et Ain-, le relief jurassien offre une géographie unique, faite de combes et de forêts sauvages. Un boulevard naturel pour les activités nordiques et plus encore pour le ski de fond, une véritable religion locale qui s'exprime sur plus de 3000 km de pistes.

La neige a saisi la montagne d'un froid blanc et polaire. Immobile, dans un entrelacs de sapins blanchis et givrés par un hiver gourmand, un skieur de fond. Spatules dans la trace, bâtons sous les bras, il traverse la plaine du Jura pour disparaître silencieusement dans l'immensité d'une forêt aux airs de taïga. On l'imagine glisser vers une autre combe qui borde le village d'après.

L'image est douce. Elle invite au voyage. À la découverte. Elle dit dans ses silences toute la singularité des reliefs du Jura, ce territoire qui semble si différent de la montagne parfois trop grande et haute qu'on nous vend dans les brochures touristiques. Ici, pas de sommets de plus de 2000 m, de glaciers « urbanisés ». Juste une nature authentique colorée de forêts sauvages, de combes et de lacs gelés. Le massif du Jura puise son identité dans ces différences.

Le Jura offre une géographie douce et adaptée aux activités nordiques. Maud Humbert / Bourgogne-Franche-Comté Tourisme

Un autre élément compose l'ADN saisonnier de ces reliefs qui s'étirent sur près de 340 kilomètres en un grand arc à travers trois départements français, l'Ain, le Jura et le Doubs: le ski nordique. Une quasi-religion sur ces terres froides qui voisinent avec la Suisse. « Le dimanche dans le massif jurassien, les églises sont vides, les pistes pleines », trace dans un trait d'humour Vincent Defrasne, champion olympique de biathlon en 2006, et natif de Pontarlier (Doubs).

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On skie dans le massif jurassien depuis la fin du XIXe siècle. C'était à l'origine pour faciliter les déplacements des écoliers, du facteur, des paysans d'un village à l'autre. Un véritable art de vivre qui l'est resté, même si le plaisir a suppléé l'utile au cœur d'un relief de crêtes et plateaux taillé pour les activités nordiques (ski de fond, raquettes, ski de randonnée nordique…). « Dans les montagnes du Jura, nous avons une géographie adaptée au ski et nous avons produit beaucoup de champions, rappelle Nicolas Gotorbe, directeur de l'association Espace nordique jurassien. L'activité nordique est ancrée dans le territoire. On voyage d'un village à l'autre à ski. Nous n'avons pas la sensation, ici, d'être dans un paysage artificiel. »

21 domaines et plus de 3000 km de pistes de ski de fond

Les années 1970 ont transformé la pratique. Récréative, elle est devenue touristique. « Chaque village disposait de ses propres pistes, nous les avons reliées, rembobine Nicolas Gotorbe. Il s'agissait de mettre en place un réseau unique en France. » Plus de 3 000 km de pistes de ski nordique damées et balisées sont aujourd'hui praticables en skating ou alternatif (dans les traces ), accessibles à tous les niveaux et réparties entre 21 domaines . « Tout cela a construit la notoriété du massif jurassien », résume Nicolas Gotorbe.

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Parcours en raquettes et traces de ski de fond cohabitent dans la plupart des domaines. Julie Hann

L'aspect sportif alimente aussi la notoriété du massif. L'idée de la Grande Traversée du Jura (GTJ) perce en 1978. elle se concrétisera quelques années plus tard, en proposant, dans sa déclinaison hivernale plus de 180 km de pistes d'un ski de fond exigeant entre Doubs et Ain. En 1979, la naissance de la Tranjsurassienne, « Transju » pour les intimes, une épreuve longue distance de ski de fond parmi les plus réputées en Europe, et qui réunit chaque année en février plus de 4000 skieurs, a donné un peu plus d'épaisseur au mythe « Jura, terre nordique ». « Chacun vient trouver dans ces grands espaces un cadre naturel préservé, des équipements adaptés à la pratique d'activités nordiques, sportives comme ludiques, mais aussi des ambiances et des traditions qui rappellent le Grand Nord ou la Scandinavie », vante-t-on au sein de Bourgogne-Franche-Comté Tourisme.

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Ce développement a été par la suite appuyé par les institutions départementales et la région qui « a cru au Nordique », rappelle Nicolas Gotorbe.

La commune de Prémanon (moins de 1200 habitants) est devenue, avec le stade des Tuffes, qui accueillera en 2021 une étape de la Coupe du monde de ski de fond, le centre national d'entraînement des équipes de France. Chaux-Neuve, village de 800 âmes dans le Doubs, a été doté de plusieurs tremplins de saut à ski dont l'un est régulièrement utilisé pour des étapes de la Coupe du monde de combiné nordique. Jusqu'à 10 000 personnes s'agglutinent ces jours-là au pied de l'édifice.

Les tremplins de Chaux-Neuve, dans le Val de Mouthe. Philippe Vuez

Le nordique fait partie de la culture locale et continue de faire vivre des familles. Pour assurer des revenus complémentaires, des paysans jurassiens travaillaient autrefois à la fabrication d'équipements sportifs. À Bois-d'Amont, la maison Vandel conçoit encore des skis nordiques. Tout ici ramène le visiteur, un moment, à cette discipline.

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Où faire du ski de fond dans le Jura ? Notre sélection

Les Rousses

Les Rousses, point de passage de la Grande-Traversée-du-Jura, comptent plus de 180 km de pistes. Ses 6 pistes vertes la rendent accessible à tous les niveaux. Stéphane Buisson

Dressé au pied de la Dôle (1678 m), au sud des «Montagnes du Jura» (nom touristique donné à l'entité territoriale du massif), la station des Rousses, composée de quatre villages (Bois-d'Amont, les Rousses, Prémanon, Lamoura) est l'un des domaines français de ski nordique les plus réputés. Les possibilités sont multiples sur les 200 km de pistes: le domaine est relié à ceux des Hautes-Combes, de Bellefontaine ou encore de la Suisse Romande...

Notre conseil : au départ des pistes de Prémanon, il est possible d'accéder à la forêt du Massacre. Entre sous-bois et combes, le terrain de jeu est extraordinaire.

Lacs et montagnes du Haut Doubs

Le lac de Saint-Point. ESF

Le territoire «Lacs et Montagnes» du Haut-Doubs est l'un de domaines nordiques les plus vastes de France avec plus de 500 km de pistes de ski de fond damées et balisées entre les villages de Métabief, au nord, et la Chapelle des Bois, au sud. Grâce à la Grande Traversée du Jura (GTJ), le skieur pourra naviguer d'un village à l'autre sans déchausser. Les pistes offrent des points de vue remarquables sur les richesses géographiques du massif avec des vues splendides sur le Mont-d'Or (point culminant du Doubs avec ses 1463 m), les combes enneigées de Mouthe (le village le plus froid de France) ou les bords du lac de Saint-Point, troisième plus grand lac naturel de France après ceux du Bourget (Savoie) et d'Annecy (Haute-Savoie).

Notre conseil : depuis le stade de La Chapelle-des-Bois, prendre la direction de Mouthe. Après quelques kilomètres, une longue descente borde la départementale. Elle vous emmène à Chaux-Neuve au pied des tremplins qui accueillent régulièrement une étape de la Coupe du monde de combiné nordique

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Pontarlier

Le domaine de Gounefay, l'un des trois accessibles en quelques minutes depuis le centre-ville de Pontarlier. Maud Humbert / Bourgogne -Franche-Comté Touisme

Perchée à 850 m d'altitude au nord du massif, Pontarlier (22 000 habitants dans l'agglomération) incarne la « ville à la montagne ». À moins de 5 minutes en voiture de son centre, trois sites nordiques -Malmaison, Larmont/Gounefay, Verrières de Joux - sont accessibles, totalisant plus de 90 km de pistes.

Notre conseil : à Larmont/Gounefay, la piste baptisée la « franco suisse » (rouge) permet de rejoindre le petit village des Cernets dans le canton de Vaud, en franchissant la frontière skis aux pieds. Attention, bon niveau requis.

Où randonner en raquettes à neige ?

La Vattay

Le domaine propose 50 km de sentiers balisés et sécurisés. Nicolas Gascar

Nichée au cœur de la réserve naturelle nationale de la Haute Chaîne du Jura, au sud du massif, la Vattay est l'un des plus beaux domaines de France avec ses panoramas sur le lac Léman, le Mont-Blanc et le plateau jurassien. Renommé pour ses pistes de ski de fond, il propose également 50 km de sentiers balisés et sécurisés pour les raquettes à neige. Les accompagnateurs locaux proposent des balades thématiques accessibles pour sortir des sentiers battus et découvrir les richesses du territoire..

Notre conseil : amoureux de la randonnée ? Testez les balcons du Léman. Du Mont-Rond au Reculet en passant par le Crêt de la Neige, sommet du massif jurassien et le Colomby de Gex, vous découvrirez une magnifique nature, très sauvage.

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CARNET PRATIQUE

Comment se rendre dans le massif du Jura ?

Les montagnes du Jura s'étirent sur 350 km de long et déploient leur massif, de l'Ain, aux portes de Lyon, jusqu'à Montbéliard, en passant par le Jura et le Doubs. Situé à proximité de la Suisse et des grands axes routiers, le massif jurassien est facilement accessible.

En train : Bellegarde (Ain) et Frasne (Doubs) sont les deux gares TGV les plus proches. Comptez trois heures de trajet depuis Paris
En avion : Genève (Suisse) et Lyon – Saint-Exupéry sont les deux aéroports les plus proches du massif et les mieux desservis.
En voiture : par les autoroutes A36, A39, A404, A42 et Lausanne/Vallorbe E223, E25. Attention, la circulation sur les autoroutes suisses nécessite l'achat d'une vignette (35 euros environ).

Tarifs pour les pratiques nordiques

Le pass hebdo Montagnes du Jura permet un accès à tous les itinéraires nordiques en ski de fond et raquettes ainsi qu'à certains sites en Suisse romande. Comptez 46 euros à partir de 16 ans (30 euros pour un enfant de moins de 15 ans).

Il existe un second pass hebdo qui donne uniquement accès aux espaces raquettes-piétons balisés et sécurisés. Il est au prix de 22 euros (10 euros pour un enfant de moins de 15 ans).

Sites utiles

https://www.montagnes-du-jura.fr

www.bourgognefranchecomte.com

www.espacenordiquejurassien.com

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